Scoperti nuovi geni coinvolti nella miopia

NUOVE TECNOLOGIE

Identificati i 24 geni che aumentano il rischio di sviluppare la miopia o altri disturbi collegati alla rifrazione oculare. Questi geni sono coinvolti in diversi passaggi del processo dinamico e complesso che regola la corretta lunghezza del bulbo oculare.

Occhio miopeSono ben 24 i nuovi geni scoperti che, quando si presentano in alcune delle loro possibili varianti, o alleli, sono corresponsabili dei disturbi della rifrazione dell'occhio, e in particolare della miopia, andando così ad aggiungersi ai due già noti. A questa conclusione è giunto uno studio condotto dal consorzio internazionale di ricerca CREAM (Consortium for Refraction and Myopia), i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista “Nature Gentics”.

Il risultato è frutto di una meta analisi su 32 studi che avevano coinvolto complessivamente oltre 45.000 pazienti, due terzi dei quali europei (in cui si osserva una prevalenza del 30 per cento della miopia) e asiatici (in cui la prevalenza arriva al 70 per cento). La ricerca ha confermato la grande complessità della genesi della miopia, che ha inizio nel corso dello sviluppo. In questa fase, la crescita dell'occhio viene attivata da una cascata di segnali visivi che ha origine dalla retina, attraversa l'epitelio pigmentato retinico e la coroide per terminare nella sclera, dove attiva la matrice extracellulare utile al rimodellamento della forma dell'occhio, che nelle persone miopi risulta in un eccessivo allungamento del bulbo.

La miopia oggi è corretta con metodi tradizionali (occhiali o lenti a contatto) o con la chirurgica refrattiva, ma ora che sappiamo di più sulla componente genetica di questa condizione, si potrebbe cominciare a esplorare altri modi per affrontarla o prevenirne la progressione. Si tratta di un passo avanti estremamente importante che potrebbe potenzialmente portare a migliori trattamenti o alla prevenzione per milioni di persone in tutto il mondo.

Lescienze.it (Gruppo Editoriale L’Espresso)

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